24 años parecen mucho tiempo de espera para uno de los clubes de fútbol más tradicionales y coperos en la historia de América. Peñarol vuelve a una final de Libertadores por la puerta grande y, nuevamente, bajo el liderazgo de Diego Aguirre. Los aurinegros tuvieron un camino complicado. En la fase de grupos se encontró con dos que saben de copas: Liga de Quito e Independiente, por lo que tuvo que sufrir y sellar su clasificación recién en la última fecha.
En la fase eliminatoria sacó a relucir la mística copera. La camiseta juega dependiendo de quien la lleve puesta. Los jugadores entendieron que los años relegados en la órbita continental no eran excusa para conformarse con otro lugar que no sea la final y consiguieron su clasificación siempre jugando de visita y en partidos inolvidables como: ante Inter en el Beira Río, Católica en San Carlos de Apoquindo y Vélez en el José Amalfitani.

El arquero

La zona de volante ha sabido mostrarse sólida cuando Peñarol ha tenido que defender. (Foto: Reuters)Sebastián Sosa apareció en el arco de Peñarol en la segunda fecha de la Libertadores en vista de la pubalgia que sufrió Fabián Carini en los últimos días de febrero. No es de los mejores arqueros del torneo pero tampoco ha desentonado. Ha ganado regularidad -excepto por el bajón que tuvo ante la Católica en el Centenario-, ha sabido acoplarse y aportar en el último bloque manya.

Los defensas

Una de las claves de Peñarol está en la zaga central. Desde octavos en Peñarol siempre alinearon Alejandro González y Guillermo Rodríguez como centrales, mientras que el joven Matías Corujo le dio un ida y vuelta excepcional por la franja derecha. Por última, la figura y líder del bloque defensivo mirasol se ubicó por izquierda, el capitán Darío Rodríguez. Los cuatro del fondo tampoco fueron cambiados en ningún partido desde octavos. Esta última línea es la que ha cargado el peso de varios partidos.

Los centrocampistas

La zona más floja del ‘Carbonero’ está en esta parte del campo. Nicolás Freitas y Carlos Valdéz fueron la dupla sobre la que Diego Aguirre sembró su confianza para la destrucción del juego del rival. Sin embargo, ambos no han podido mantener el mismo nivel durante los 90’ de los partidos. Más adelantado aparece Matías Mier en labores mixtas -el más sacrificado- y con un juego que complementa con el acompañante de turno: Fabián Estoyanoff, Antonio Pacheco o Luis Aguilar.

Los delanteros

Martinuccio y Mier han sido jugadores importantes en la campaña del manya. (Foto: Reuters)La dupla letal de Peñarol en la Libertadores la han formado Alejandro Martinuccio y Juan Manuel Olivera. Ambos han logrado entenderse a la perfección y son una amenaza constante para cualquier equipo que deje espacios cuando se vaya al ataque. El ‘10’ argentino, Martinuccio, ha jugado siempre rodeando a Olivera y alimentándolo o usándolo como señuelo para desplegar su hábil juego.

Resultados

Fase de Grupos

24/02/2011: Independiente 3 (Facundo Parra 47', Cristian Pellerano 71', Néstor Silvera 86') - Peñarol 0

01/03/2011: Godoy Cruz 1 (Rubén Ramírez 31') - Peñarol 3 (Juan Manuel Olivera 2' y 42', Luis Aguilar 68')

09/03/2011: LDU 5 (Carlos Luna 22', Walter Calderón 45' y 78', Carlos Valdéz -autogol- 59', Hernán Barcos 64') - Peñarol 0

17/03/2011: Peñarol 2 (Juan Manuel Olivera 42', Andrés Freitas 71') - Godoy Cruz 1 (Darío Rodríguez -autogol- 57')

31/03/2011: Peñarol 0 - Independiente 1 (Facundo Parra 33')

12/04/2011: Peñarol 1 (Luis Aguilar 58') - LDU 0

Octavos de final

28/04/2011: Peñarol 1 (Matías Corujo 37') - Inter 1 (Damiao 65')

04/05/2011: Inter 1 (Óscar 2') - Peñarol 2 (Alejandro Martinuccio 46'+, Juan Manuel Olivera 51')

Cuartos de final

11/05/2011: Peñarol 2 (Juan Manuel Olivera 37', Alejandro Martinuccio 90') - U.Católica 0

19/05/2011:  U.Católica 2 (Fernando Meneses 18', Roberto Gutiérrez 69') - Peñarol 1 (Fabián Estoyanoff 85')

Semifinales

26/05/2011: Peñarol 1 (Darío Rodríguez 45') - Vélez 0

02/06/2011: Vélez 2 (Fernando Tobio 45', Santiago Silva 66') - Peñarol 1 (Matías Mier 33')

Fotos: Reuters

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