Composición fotográfica: Roberto Gando / DeChalaca.comMiguel Company, quien dejó Sport Huancayo hace dos semanas, disfrutó los mejores guaguancós de su carrera con la selección cubana, que estuvo bajo su mando en la primera mitad de la década pasada.

 

Miguel Company ya tenía experiencia en selecciones: su currículum registraba dos pasos por la selección peruana (1991 y 1994-1995) y uno por la de Honduras (1997-1998). A fines de 2000, después de unos meses dirigiendo al Saprissa de Costa Rica, Company cumplió un viejo sueño, según sus propias palabras: “trabajar por la Revolución”. Aceptó dirigir a la selección de Cuba.

Durante su estancia en el país caribeño, siempre resaltó la disciplina de los jugadores cubanos y el proyecto del gobierno de Fidel Castro de potenciar este deporte. Entre sus logros más destacados, se cuentan las clasificaciones a las Copas de Oro de 2002 y 2003, organizadas por la CONCACAF; en este torneo, Cuba solo había participado en 1998, sin sumar un solo punto.

Hay que tener Corea

Una formación de la Cuba de Company que participó en la Copa de Oro en 2003 (Foto: concacaf.com)En 2002, Cuba solo sumó unidad, a raíz de un empate contra Corea del Sur y una derrota por 1-0 ante Estados Unidos. Pero su seleccionado persistió. A fines de ese año, Company y sus dirigidos afrontaron la eliminatoria para la Copa de Oro 2003, que se iba a llevar a cabo en Estados Unidos y México. En la ronda preliminar, jugada a fines de noviembre, fue ubicada en el grupo B junto a Islas Caimán, Martinica y República Dominicana. En su debut, derrotó por un contundente 5-0 a Islas Caimán con un doblete de Lester Henningham; en la segunda fecha, doblegaron por 2-1 a Martinica con goles de Henningham y Martínez y en la última jornada sellaron su clasificación con un triunfo 2-1 sobre República Dominicana con tantos de Serguei Senudo y un autogol de Yowandy López.

En la ronda final, jugada en marzo del 2003, Cuba derrotó 3-2 a la selección de Guadalupe; luego venció 2-0 a Antigua y Barbuda con un doblete de Lester More. El equipo de Company llegó a la última fecha igualado en puntos con Trinidad y Tobago: el ganador de dicho cotejo clasificaría de forma directa a la Copa de Oro. El partido fue complicado para Cuba, pues los Soca Warriors adelantaron a través de John Stern; sin embargo, supo darle vuelta al marcador (goles de Jorge Ramírez, More y Galindo) y lograr un 3-1 que le otorgó el ansiado cupo.

Cuba clasificó invicto a la Copa de Oro 2003; los cubanos comenzaron a apreciar a Miguel Company como el seleccionador que les permitiría el despunte anhelado.

More en la costa

Lester Moré fue una de las piezas claves en la campaña de Miguel Company con la selección cubana (Foto: isiphotos.net)Para la Copa de Oro 2003, disputada en julio, Cuba quedó emparejada con Canadá y Costa Rica. En la primera fecha, Canadá derrotó por un ajustado 1-0 a Costa Rica con gol de Stalteri. En la segunda fecha, Cuba hizo su debut en el torneo ante una selección canadiense que solo requería un empate para clasificar a la siguiente ronda; no obstante, el equipo de Company tomó ventaja a los 13’ con gol de Lester More, con lo que pudo manejar el partido; el mismo More puso el segundo al inicio del complemento. Así terminó el partido y la suerte del grupo quedó abierta.

Así, en el partido definitorio se cruzaron las selecciones de Cuba y Costa Rica. El primer tiempo fue muy disputado y, en las postrimerías del mismo, Costa Rica anotó el primer gol a través de Walter Centeno. Los costarricenses ampliaron su ventaja en la segunda mitad: 3-0 fue el score final. Sin embargo, Cuba clasificó como segundo del grupo y, en la segunda ronda, enfrentó a Estados Unidos, ganador del grupo C.

El partido fue ampliamente dominado por la selección norteamericana, que logró un contundente 5-0 de la mano de Landon Donovan, quien marcó cuatro tantos. Con esta derrota, Cuba se despidió del torneo, pero con el consuelo de haber clasificado a su segunda ronda por primera vez en su historia.

 


 

Company dejó al seleccionado cubano a mediados de 2004, luego de la rápida eliminación de cara al mundial Alemania 2006. Seguramente, pocas veces Company se sintió tan a gusto en un equipo y pocas veces un equipo lo necesitó tanto: desde su salida, Cuba nunca repitió una campaña parecida en una Copa de Oro.

Composición fotográfica: Roberto Gando / DeChalaca.com
Fotos: concacaf.com, isiphotos.net; Video: usuario sp1873

Comentarios (2)add
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escrito por sheikh , mayo 10, 2012
Al menos nuestros amigos cubanos tienen que agradecernos. Nosotros les mandamos un técnico de renombre en nuestro medio como Company que pudo potenciar el fútbol cubano, a pesar de que todavía no se encuentre a nuestro nivel, pero poco a poco lo irá logrando.
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escrito por lolo de caujul , mayo 12, 2012
Lo que el articulo no reseña es que, en las eliminatorias a Alemania 2006, Costa Rica solo pudo eliminar a Cuba merced al valor doble de los goles marcados afuera (2-2 en Cuba, 1-1 en Costa Rica). Company le saco el maximo provecho a una seleccion sin tradicion que estuvo a punto de eliminar a uno de los fijos de la CONCACAF. Mis respetos profesor Company.
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