Composición fotográfica: Aldo Ramírez / DeChalaca.comPalmeiras, el 'Verdao' brasileño, cumple 100 años de historia. A lo largo de ellos solo ha visto pasar a un peruano por sus filas: nadie menos que el gran Alberto Gallardo, con quien obtuviera un título nacional y otro paulista entre 1966 y 1967.


La trayectoria de Félix Alberto Gallardo Mendoza (Chincha, 28 de noviembre de 1940 - Lima, 19 de enero de 2001) se identifica plenamente con un solo color: el celeste. El máximo ídolo de Sporting Cristal da hoy su nombre, incluso, al estadio donde el club cervecero funge de local.

Sin embargo, hubo otro color por el cual el 'Jet' sintió apego: el verde. Era el que distinguía al único otro club cuyas sedas vistió en el fútbol peruano: el Mariscal Castilla del Rímac, con el que debutó en Primera División en 1958. Y también el que identificaba al equipo extranjero por el que jugó con el que mejores resultados obtuvo: la Sociedade Esportiva Palmeiras, con la que Gallardo dio dos vueltas olímpicas entre 1966 y 1967.

De Italia al Palestra Italia

Alberto Gallardo llegó a Palmeiras para el segundo semestre de 1966, luego de haber jugado tres años en Italia: una temporada en el Milan y dos en el Cagliari, sin todo el suceso esperado. En el 'Verdao', a diferencia del Calcio, se sintió mucho más adaptado desde un inicio y rápidamente se ganó el cariño de sus compañeros, que lo apodaron 'Gacela' por su velocidad y sus piernas largas.

Luego de tres años en Italia, Alberto Gallardo llegó a Palmeiras en 1966 (Foto: A Gazeta Ilustrada)Su estreno en el equipo titular se dio gracias a una lesión del extremo izquierdo titular, Tupazinho. Así, pasó a jugar en una oncena cuya columna vertebral estaba integrada por el portero Valdir, el gran zaguero Djalma Santos y los volantes Dudu y Ademir da Guia, este último considerado el mayor ídolo de la historia del 'Verdao'. De hecho, para entonces no era común que Palmeiras recibiera delanteros extranjeros: a lo largo de su historia, solo había contado para entonces con los argentinos Echevarrieta, Villalba, Bóvio y Ponce de León, entre los años cuarenta y cincuenta.

Así, el estreno del 'Jet' con camiseta de Palmeiras se dio el 9 de octubre de 1966. Por la última jornada de la primera rueda del Paulistao, el DT paraguayo Manuel Fleitas Solich lo envió al campo como titular en la victoria 4-2 del 'Verdao' sobre Sao Paulo en el 'Morumbí', en una línea ofensiva que además integraban Ademar, Servilio y Ademir da Guia. Cuatro días después se mantuvo como titular en el siguiente cotejo ante Sao Bento, y una semana luego, el 16 de octubre, llegaron sus primeros tantos: en la goleada 6-2 ante el Botafogo de Ribeirao Preto en el Palestra Italia, en la que Gallardo se despachó con un doblete con tantos a los 60' y 68'.

Sobre el verde

A la jornada siguiente, Gallardo volvió a marcar en la goleada 0-2 ante Guaraní, en el que sería uno de sus mejores tantos en Brasil. Lo contó así la revista Placar en una transcripción de un relato radial de la época: "Sale jugando Valdir, entrega a Zequinha, se la da a Servilio, él a Tupazinho, este a Gallardo, va el peruano, siempre por la izquierda, siempre en dirección de gol. Dispara, apunta y es gol. Gol de Gallardo".
Gallardo en el elenco titular de Palmeiras en 1966 (Foto: mlstatic.com)
Desde entonces y hasta el final del Paulistao, Gallardo se mantuvo inamovible en el ataque titular de Palmeiras. Siguió en racha, pues en la fecha posterior marcó -a los 50 segundos de juego- en el empate 2-2 ante Juventus. Le marcó después a América-SJRP (triunfo 2-0) y a Noroeste (derrota 2-1). Tras ello, una derrota en el clásico ante Santos sacó del puesto al 'Brujo' Fleitas Solich, quien fue reemplazado por Mario Travaglini.

No obstante, el nuevo DT no alteró la ubicación del 'Jet' y lo mantuvo en la oncena titular. Gallardo respondió con creces: en el estreno del nuevo entrenador, marcó un doblete en la victoria 1-2 sobre Portuguesa Santista, y luego abrió el camino de la victoria 2-3 sobre Prudentina. Dos fechas luego, el peruano se lució con un espectacular hat trick en una nueva victoria de visita: marcó tres veces en el pórtico del golero Rosan en la victoria del 'Verdao' por 1-5 sobre Comercial de Ribeirao Preto. Este partido dejó a Palmeiras a tiro del título paulista, el cual ganó una jornada después pese a caer ante Corinthians por 1-0 el 11 de diciembre: la derrota al día siguiente de Santos por 1-0 ante Portuguesa le granjeó matemáticamente la vuelta olímpica, que dio en la última jornada ante Sao Paulo.

A por todo Brasil

Gallardo se mantuvo en el equipo para 1967 y en la pretemporada llegó a marcar un tanto en un amistoso ante Sport Boys disputado en Lima, en el que su presencia causó principal atracción entre el aficionado local. Sin embargo, ya no tenía asegurado un lugar en el equipo titular, pues al banquillo del 'Verdao' había llegado Aymoré Moreira, DT campeón mundial en Chile 1962 con Brasil, y él prefirió darle el puesto en principio a Gildo.
En 1967, Gallardo se mantuvo en el 'Verdao' bajo la batuta de Aymoré Moreira (Foto: A Gazeta Ilustrada)
Palmeiras debutó sin Gallardo en el grupo B del Torneo Roberto Gomes Pedrosa, de carácter nacional y antecesor del Brasileirao, con una victoria ante Fluminense. Sin embargo, para la segunda jornada el peruano reapareció en el triunfo sobre Corinthians en el 'Pacaembú'. Una semana después, el peruano ratificó la confianza con un tanto en la goleada 5-0 sobre Vasco da Gama, y mantuvo la titularidad por las siguientes once jornadas, hasta el final de la primera etapa del torneo. Sin embargo, solo se hizo presente en el tanteador una vez más: marcó en la victoria 3-2 sobre Cruzeiro del 2 de abril.

El 'Verdao' ganó su grupo con 19 puntos y clasificó, junto a Gremio, para disputar el cuadrangular final ante Corinthians e Internacional. En el estreno, el 21 de mayo, Gallardo fue al banco ante el 'Inter' en Porto Alegre, pero ingresó en el complemento en reemplazo de Gildo para anotar el tanto de la victoria por 1-2. Luego volvió al titularato ante Corinthians, pero regresó al banco ante Gremio. Aymoré Moreira volvió a confiar en él para la revancha ante el 'Inter', pero lo reemplazó por Joao Daniel ya que no se pudo romper el 0-0. Y ese fue el último partido oficial del 'Jet' en el equipo del Palestra Italia, pues no estuvo en las victorias sobre Corinthians y Gremio que aseguraron el título del Gomes Pedrosa y una nueva vuelta olímpica para Palmeiras.

Vuelo final

Gallardo se mantuvo en el plantel de Palmeiras en el segundo semestre de 1967, en el que el equipo no pudo revalidar el título del Paulistao. Tuvo una última racha goleadora, eso sí, a inicios de setiembre: en una sola semana, marcó un doblete en la victoria 2-1 sobre Guaraní, el tanto del empate 1-1 ante Juventus y el gol decisivo en el triunfo 2-1 sobre Botafogo de Ribeirao Preto. Justamente este equipo, el mismo que había sufrido su primer gol en canchas brasileñas, recibió también el último.
Gallardo sumó 19 goles en Palmeiras (Foto: A Gazeta Ilustrada)
De ese modo, Gallardo llegó a sumar 19 goles en partidos oficiales para Palmeiras, además de otros tres en amistosos (el citado ante Boys, uno al XV de Piraicaba y otro al Taquaritinga). En total, vistió la camiseta verde, entre oficiales y amistosos, en 45 cotejos.

Aunque se dijo en un momento que Gallardo volvió al Perú para enfundarse la camiseta de Cristal en 1968 debido a una enfermedad sufrida por su padre, el propio 'Jet' aclaró en declaraciones a Placar años más tarde que la principal razón fue económica. En Palmeiras ganaba 6 mil dólares mensuales, 2 mil menos de lo que percibía en Italia. Cuando acabó su contrato, pidió renovar por 16 mil, que era bastante más que lo que el promedio del plantel percibía. Don Ricardo Bentín, en tanto, puso 60 mil dólares sobre la mesa para garantizar el regreso del 'Jet' a La Florida. Y no se equivocó: sus goles le dieron a Cristal, con Didí en el banquillo, el título del año siguiente, en una más de las varias jornadas gloriosas de Gallardo vestido de celeste, aun cuando un lugarcito de su corazón también estuviera teñido de verde.

Composición fotográfica: Aldo Ramírez / DeChalaca.com
Fotos: A Gazeta Ilustrada, mlstatic.com

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