En épocas de finales europeas -y con Claudio Pizarro como participante lejano hasta del banco de suplentes-, cabe recordar que hubo un tiempo en que un peruano sí fue protagonista directo en estas lides. Su nombre: Víctor Benítez. Le decían el ‘Conejo’. Y en la final de la Copa de Campeones de Europa 1962-1963, dio el salto al éxito con la camiseta del AC Milan.

Composición fotográfica: Sandro Mena / DeChalaca.com

El 'Conejo' y sus amigos: los otros héroes del Milan 1962-1963

Composición fotográfica: Sandro Mena / DeChalaca.com

El mismo año en que Fernando Belaunde asumía el gobierno peruano por primera vez y Paulo VI recibía el cargo de Papa, un peruano logró gobernar el fútbol del Viejo Continente por única vez. Víctor Benítez Morales (Lima, 12 de setiembre de 1935), el ‘Conejo’ a secas, jugando en el poderoso AC Milan de la época, conquistó por primera vez para el cuadro rossoneri la Copa de Campeones de Europea, el equivalente a la actual Champions League.

Ínfima cobertura dada por la prensa local al éxito del 'Conejo' Benítez en Europa. Definitivamente, otros tiempos (Recorte: diario La Crónica, 23/05/63, segunda sección p. 1)Eran otra época, otra trascendencia y otros intereses. Y así, mientras Cortázar terminaba de escribir y publicar Rayuela, el ‘Conejo’ lograba inscribir su nombre en lo más alto de la élite del fútbol mundial de clubes. Comparar la difusión que se daba entonces a esa competencia, que hoy por hoy opaca al resto de eventos deportivos a nivel mundial, es poco más que impresionante. Los diarios peruanos se limitaban a copiar el cable producido por la agencia UPI en sus páginas como una noticia más, y incluso le daban mayor importancia a la gira que el River Plate de la Segunda División de Paraguay hacía por tierras peruanas o a la Rueda de Consuelo del IV Mundial Masculino de Básquet en el que participaba el representativo blanquirrojo.

COMPAÑÍA Y CAMPAÑA

El AC Milan tenía un equipazo para la época. En el bloque defensivo brillaban con luz propia Cesare Maldini, Giovanni Trapattoni y el peruano Víctor Benítez, que había ganado la temporada anterior el campeonato argentino con la camiseta azul y oro de Boca Juniors. Nereo Rocco- director técnico del cuadro- tenía en ese equipo también a Gianni Rivera, José Altafini y Bruno Mora, entre otras figuras del momento.

El equipo rossonero se enfrentó en la fase de dieciseisavos de final al US Luxemburgo, al que vapuleó 8-0 en el partido de ida y 0-6 en el encuentro de vuelta. En octavos de final se enfrentó con el Ipswich Town, al que le ganó en el estadio de San Siro por el marcador de 3-0 para clasificar con la derrota 2-1 de la vuelta.  En cuartos de final se enfrentó al Galatasaray turco: ganó en Estambul por el marcador de 1-3, y luego en Milán lo goleó por 5-0. En semifinales, se enfrentó con el Dundee FC de Escocia, al que venció de local por 5-1 para luego perder por la mínima diferencia en territorio escocés (ver video para observar los mejores goles de la campaña milanista). El objetivo estaba cumplido; faltaba el último paso, ese que debía darse en el míico Wembley.

 
EL GRAN SALTO DEL ‘CONEJO’

Histórica formación del Milan campeón de la Copa de Campeones 1962-1963. Benítez es el segundo de los parados (Foto: revista El Gráfico Perú)El 22 de mayo de1963 se llevó a cabo la final de esa Copa de Campeones de Europa. El rival del Milan: el Benfica del extraordinario Eusébio, la 'Perla de Mozambique'. 

Para el equipo rossonero ganar un título europeo era una deuda pendiente desde 1958, cuando había perdido la final ante el Real Madrid de Di Stéfano. La directiva milanista, en aras de motivar lo más posible a su plantel, ofreció un premio de 500 liras (1,400 dólares de la época) a cada jugador si se lograba conquistar el título.  

El encuentro -arbitrado por el réferi inglés Arthur Holland- fue cuesta arriba para Benítez y compañía, tras el gol tempranero (18’) de Eusébio, con un remate de 25 metros que sorprendió al meta Ghezzi. Sin embargo, Nereo Rocco sacudió a los once jugadores rossoneri y para el segundo tiempo fue otro el panorama. Soportado por el equilibrio defensivo de Maldini, Benítez y Trapattoni, Gianni Rivera empezó a juntarse con Sani y Pivatelli para armar jugadas de peligro en el arco lusitano, defendido por Costa Pereira. Festeja Benítez -a la derecha- con sus compañeros luego del segundo tanto marcado por Altafini (Foto: revista El Gráfico Perú)Pero la tarde era para el delantero brasileño José Joao Altafini. Logró anotar los dos goles (58’y 66’, el segundo tras gran corrida individual) para la remontada de rigor, con lo que el triunfo y el título se fueron al norte de Italia.

Hasta la fecha ningún otro futbolista peruano logra conseguir un título continental en Europa como lo hizo el gran ‘Conejo’ Benítez, quien fue titular en toda la campaña del equipo. Ahora es otra época: por mucho menos, los jugadores son portada de todos los diarios -deportivos y no deportivos-. Son motivo de titulares en la prensa televisiva. ¿Algo está de cabeza o nos hemos acostumbrado a no ganar grandes cosas? Aunque habría que rectificarse: ni cuando Víctor Benítez logró ser campeón continental en Europa fue aplaudido de la forma en que lo merecía.

Fotos y recortes: inter.it, diario La Crónica, revista El Gráfico Perú
Video: You Tube / Usuario: pippen84

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El 'Conejo' y sus amigos: los otros héroes del Milan 1962-1963

Comentarios (12)add
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escrito por hector , marzo 19, 2009
aprendan de estos jugadorasos estos si seles puede decir jugadores aprendan engreidos eso que dicen ser jugadores esos q
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escrito por hector , marzo 19, 2009
estos si son jugadores no como esos engreidos que estan el el extranjero que nunca aportan nada mas ben dan verguenza no tiene sentido patriotico la camiseta de la seleccion les que bien grandote no tienen sentido patriotico para diablos los convocan a esos antipatriotas olvidense de eso engreidos por ejenplo el gran cholo sotil barcelona de españa no queria cederlo ala convocatoria del finadito marcos calderon para participar en copa america venezuela 1975 y como barcelona no lo dejaba venir el gran cholo sotil se vino calladito de los dirigentes del barcelona y gastando su propio dinero y con gol de nuestro y gran recordado cholo sotil el peru campeono en la copa america 1975 . en cambio ahora estos que dicen ser jugadores se la dna de engreidos y nunca aportan nada aprendan de estos grandes jugadores a ellos si se les puede decir que eran unos jugadorazos . los demas son cojudesces y punto. chaooooo
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escrito por victor abel , agosto 23, 2009
Indudablemente "el conejo" Víctor Benites fue el mejor jugador en toda la historia del fútbol peruano. En la final que jugó con el Santos de Brasil donde enfrentó a Pelé fue considerado en ese momento por la prensa internacional como el mejor volante del mundo.
Es algo que el club Alianza Lima y la Feferación Peruana de Fútbol deben destacar como ejemplo para la juventud de todas las generaciones.
Con jugadores así seguramente hacíamos un brillante papel en un mundial de fútbol.
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escrito por Julio Cesar , octubre 11, 2009
Saludos a todos. Sabe alguno de los asiduos los anos que jugo el conejo Benitez en el Napoles? . En wikipedia no aparece que jugo en el Napoles pero muchos sabemos que jugo alli incluso jugo contra Alianza Lima un amistoso y en el Napoles estaba Omar Sivori. Gracias por su atencion.
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escrito por Miguel , octubre 23, 2009
Yo recuerdo haber visto una foto de fines de los 60's con el equipo de Napoli, donde estaban el cabezon Sivori y el conejo Benitez, en la gira que hicieron por Sudamerica.

Yo tampoco lo tengo registrado vistiendo oficialmente la camiseta napolitana, lo que puede haber ocurrido, es que lo hayan solicitado como refuerzo para la gira.
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escrito por Julio Cesar , noviembre 06, 2009
Saludos a todos. Agradecer al Sr. Miguel por su comentario y deseo preguntarle lo siguiente :

Sabe si el Conejo Benitez termino sus dias jugando por el Sportin Cristal ?

Esto lo copie de Wikipedia :

- Alianza Lima 1,954- 59.
- Boca Juniors 60-62.
- Milan 62-64.
-Messina 64.
- Milan 64-65.
- Roma 65-66.
- Venezia 66-67.
- Inter 67-68.
- Roma 68-70.
- Sporting cristal 70-72.

Es lo que esta en Wikipedia pero me es dificil de creer ya que la internet es algo nuevo y esta hecho por seres humanos y nos equivocamos. Puede que tambien este yo equivocado pero dudando se llega a la verdad. Desconosco la fuente de Wikipedia que obtiene estas informaciones. Yo lei una entrevista al Conejo Benitez y el dice lo de la gira de catorce partidos por Sudamerica jugando por el Napoles pero no he visto fotos del Napoles con el solo una de Omar Sivori con Baylon y se que Sivori jugo en el Napoles entre 1,968-70 lo demas es solo deduccion.
Espero su valiosa ayuda. Agradeciendoles su atencion me despido atentamente.
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escrito por manuel paredes , abril 01, 2010
El Conejo jugó poquísimo en Cristal, pero si recuerdo que intervino en una copa LIbertadores en que se jugó contra Boca y, creo, Rosario Central. El entró al partido siguiente del de la bronca contra Boca, en que terminaron los 22 jugadores en la cárcel. Al estar suspendidos automáticamente los titulares, Benítes contratado para esa Copa, participó en ee partido siguiente
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escrito por julio villar , agosto 30, 2010
el gran Victor "conejo" Benitez,jugo con el Napoli,yo lo vi en el 66 contra mi Alianza Lima,anoto un gol al gran arquero Rodolfo Bazan,el maracador final fue 3-1 para el Napoli,q tambien tenia a Faccheti,Sivori,Mazzola,Altafini y a Cane,el conejo jugò en Milan,Inter,Roma,Napoli y Messina,me lo confirmo el mismo cuando vino a Milano el 97 a recibir un homenaje q l.e hizo el Milan,VIVA EL GRAN BENITEZ,ORGULLO DE NUESTRO PERU.

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escrito por CARLOS RIVERA , noviembre 23, 2010
AYER TUVE EL GRATO GUSTO DE ESTRECHAR LA MANO DE ESTE GRAN DEPOSTISTA PERUANO,ORGULLO DE TODAS LAS GENERACIONES.SE ENCONTRABA CON UN AMIGO TOMANDO LONCHE EN UN CAFE DE PUEBLO LIBRE Y EL COMO SIEMPRE DE LA MEJOR FORMA ME EXTENDIO LA MANO POR 4° VEZ EN MI VIDA,YA QUE FUE AMIGO DE BARRIO DE MI VIEJO ; EL BARIO OBRERO DE CAQUETA
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escrito por Luca Gandini , abril 23, 2011
Yo soy Italiano y puedo decir que acá en Italia todo la afición del Milan tiene una gran opinión de Víctor Benítez: un gran futbolista humilde y decisivo en la victoria de la primera Copa de Campeones del equipo Rossonero. Felicidades a este gran campeón.
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escrito por Oswaldo Jesus Chumbes Sanchez , marzo 06, 2013
Tuve el honor y el privilegio de jugar al lado del gran conejo Benitez cuando a mi profesor de la reserva don Victor Pasache que en paz descanse asumio interinamente el cargo de entrenador de la primera me llevo y me hizo debutar en un partido de practica con el equipo A al lado del crack en mencion , era un placer verlo jugar y mas aun compartiendo y departiendo ese medio campo del Sporting Cristal recibiendo enseñanzas insitu, saludo fraterno a la distancia a ese amigo, compañero y maestro aunque yo no continue'esa senda pero los recuerdos quedan imperecederos gracias,conejo.
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escrito por David , mayo 24, 2013
El conejo Benitez tuvo la particularidad de los grandes verdaderos,JAMAS FUE SUPLENTE ,Desde que debuto en Alianza alos 17 años pasando por grandes clubes a nivel mundial ,recuerdo cuando estuve vivendo en buenos aires y al lado del Luna Park vendian unos puestos de revistas antiguas revistas de el Grafico ,y buscando encontre unas que se referian al conejo como un crack consumado al estilo de los backs peruanos antiguos que salian jugando hasta cruzar la linea del medio y mas Chumpitaz tenia de eso,ese estilo tradicional del back peruano antiguo ya es una especie en extincion,enfrento con exito indudable como titular indiscutible a los grandes de su tiempo como Eusebio y Pelè,fue campeòn mundial interclubes superando al Santos de Pelè, campeòn de la Champions superando al gran Eusebio,integro aquel mitico seleccionado peruano del sudamericano nocturno de buenos aires El Veco recordaba que despues del partido Peru Brasil en aquel torneo Pelè declaro ante la pregunta de un reportero argentino ?que le parece la delantera peruana? (la sola pregunta ya implica la admiracion del periodista argentino sobre aquel grupo de raros habilidosos delanteros peruanos de aquel torneo) Y pelè respondiò literalmente: "no es una delantera ,es un infierno",palabras de Pelè que los enfrentò ,que los sufriò,empataron 2 a 2 ,Brasil acababa de campeonar en Suecia 58,estaba con sus estrellas ,Didi, Pelè ,Garrincha ,etc.,Asi y todo por momentos Peru los tenia en sus manos y si el partido hubiera durado 10 minutos mas lo ganaba,Pero la pregunta es ?Como habra jugado Peru para superar futbolisticamente a aquel Brasil de grandes monstruos ?Despues de ese torneo Benitez fue al Boca ,Juan Joya al Peñarol,donde triunfò,Seminario se fue a españa Truinfò, Migel loayza al River ,Años despues decian comentarista argentino que Loayza le dibujaba la cara a cualquiera en una baldosa de un metro cuadrado,Toto Terry no quiso salir del Perù,hablo d e gente que jamàs fue suplente desde quwe aparecieron.

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