Composición fotográfica: Aldo Ramírez / DeChalaca.comSe terminó la primera fase eliminatoria rumbo a Francia 2016, la cual arrojó a los 20 clasificados directos al torneo del próximo junio. Solo queda por decidirse los últimos cuatro puntos, vía los repechajes que se jugarán en noviembre.

En las dos últimas fechas de los grupos de la Eliminatoria hacia Francia 2016, se confirmaron las clasificaciones y eliminaciones de equipos que llegaban con distintas chances a esta recta final. El desenlace no careció de sorpresas y golpes duros sobre la hora, como para no perder la costumbre en una fase clasificatoria que fue bastante entretenida.

Grupo A: Naranja sin jugo

Fecha 9

Islandia 2 (Sigthórsson 5’, G. Sigurdsson 27’) - Letonia 2 (Cauņa 49’, Šabala 68’)

Kazajistán 1 (Kuat 96´+) - Holanda 2 (Wijnaldum 33’, Sneijder 50’)

República Checa 0 - Turquía 2 (İnan 62’ penal, Çalhanoğlu 79’)

Fecha 10

Letonia 0 - Kazajistán 1 (Kuat 65’)

Holanda 2 (Huntelaar 70’, Van Persie 83’) - República Checa 3 (Kadeřábek 24’, Šural 35’, Van Persie 66’ autogol)

Turquía 1 (İnan 89’) - Islandia 0

Holanda hizo la tarea en Almaty, pero eso no les bastó, ya que volvió a decepcionar en Ámsterdam, donde los ya clasificados checos le endosaron una nueva derrota en casa para decretar la sorpresa máxima de la eliminatoria: el tercer puesto del Mundial pasado no estará en Francia a pesar de los ocho cupos extra otorgados a partir de esta Eurocopa. Por otro lado, el triunfo in extremis conseguido por Turquía en Estambul sobre la ya clasificada Islandia mandó a los turcos directo a Francia, al terminar como mejores terceros gracias a la victoria de Kazajistán en Riga.

Grupo B: Después de 58 años

Fecha 9

Andorra 1 (Lima 51’ penal) - Bélgica 4 (Nainggolan 19’, De Bruyne 42’, Hazard 56’ penal, Depoitre 64’)

Bosnia y Herzegovina 2 (Djurić 71’, Ibišević 90’) - Gales 0

Israel 1 (Bitton 76’) - Chipre 2 (Dossa Júnior 58’, Demetriou 80’)

Fecha 10

Bélgica 3 (Mertens 64’, De Bruyne 78’, Hazard 84’) - Israel 1 (Hemed 88’)

Chipre 2 (Charalambides 32’, Mytidis 41’) - Bosnia y Herzegovina 3 (Medunjanin 13’, 44’, Djurić 67’)

Gales 2 (Ramsey 50’, Bale 86’) - Andorra 0

Bélgica se impuso a Israel y alcanzó el primer lugar de su grupo. (Foto: AFP) 

Gales perdió en Sarajevo, pero la victoria de Chipre en Israel significó la clasificación de los dragones a una cita máxima de selecciones por primera vez desde Suecia 1958. La fiesta concluyó en Cardiff frente a Andorra, aunque el talismán Gareth Bale describió la derrota previa en Bosnia como “la mejor de su vida”. Asimismo, los bosnios se aseguraron el tercer lugar y el repechaje con dos victorias clave, mientras que Bélgica ocupará el primer puesto mundial gracias al mismo logro.

Grupo C: Complicación con final feliz

Fecha 9

Macedonia 0 – Ucrania 2 (Seleznyov 59’ penal, Kravets 87’)

Eslovaquia 0 – Bielorrusia 1 (Dragun 34’)

España 4 (Cazorla 42’, 85’, Alcácer 67’, 80’) – Luxemburgo 0

Fecha 10

Bielorrusia 0 - Macedonia 0

Luxemburgo 2 (Mutsch 61’, Gerson 65’ penal) - Eslovaquia 4 (Hamšík 24‘, 91‘+, Nemec 29‘, Mak 30‘)

Ucrania 0 - España 1 (Gaspar 22’)

Eslovaquia se complicó la vida al caer en casa frente a la débil Bielorrusia, aunque igual  Ucrania (su rival directo) tenía que sacar puntaje perfecto en la fecha doble. Los ucranianos no lo lograron al ser doblegados por España, lo cual le dio el pase a Francia a Eslovaquia y relegó a los orientales a jugar el repechaje.

Grupo D: Fracaso glorioso

Fecha 9

Georgia 4 (Vatsadze 30’, 45’, Okriashvili 35’ penal, Kazaishvili 87’) - Gibraltar 0

Irlanda 1 (Long 70’) - Alemania 0

Escocia 2 (Ritchie 45’, S. Fletcher 62’) - Polonia 2 (Lewandowski 3’, 94’+)

Fecha 10

Alemania 2 (Müller 50’ penal, Kruse 79’) - Georgia 1 (Kankava 53’)

Gibraltar 0 - Escocia 6 (C. Martin 25’, Maloney 39’, S. Fletcher 52’, 56’, 85’, Naismith 91’+)

Polonia 2 (Krychowiak 13’, Lewandowski 42’) - Irlanda 1 (Walters 16’ penal)

La presencia de Lewandowski se hace determinante en Polonia. (Foto: AFP) 

Tal como tiene acostumbrados a sus seguidores, Escocia volvió a quedarse corta en la clasificación a un torneo continental o mundial. Esta vez, Robert Lewandowski vacunó a los escoceses al principio y al final del partido en Glasgow para dejarlos sin chance alguna de jugar la repesca. Por otra parte, Irlanda logró una histórica victoria sobre el campeón del mundo, pero esto solo le alcanzó para llegar al repechaje, ya que los verdes cayeron en Varsovia, víctimas de un gol victorioso de -quién más- Lewandowski.

Grupo E: Media nada inglesa

Fecha 9

Inglaterra 2 (Walcott 45’, Sterling 85’) - Estonia 0

Eslovenia 1 (Birsa 46’+) - Lituania 1 (Novikovas 79’ penal)

Suiza 7 (M. Lang 17’, Inler 55’ penal, Mehmedi 65’, Djourou 72’ penal, Kasami 75’, Embolo 80’ penal, Derdiyok 89’) - San Marino 0

Fecha 10

Estonia 0 - Suiza 1 (Klavan 94’+ autogol)

Lituania 0 - Inglaterra 3 (Barkley 29’, Arlauskis 35’ autogol, Oxlade-Chamberlain 62’)

San Marino 0 - Eslovenia 2 (Cesar 54’, Pečnik 75’)

Inglaterra consiguió superar la famosa “media inglesa” y obtuvo dos victorias más, las cuales significaron un puntaje perfecto a lo largo de esta fase clasificatoria rumbo a Francia 2016. Mientras tanto, Suiza también terminó muy bien y Eslovenia no convenció de cara a lo que será una dura serie de repesca en noviembre, sea cual fuere el rival.

Grupo F: Magiares cero mágicos

Fecha 9

Hungría 2 (Böde 63’, 71’) - Islas Feroe 1 (Jakobsen 11’)

Irlanda del Norte 3 (S. Davis 35’, 58’, Magennis 49’) - Grecia 1 (Aravidis 87’)

Rumanía 1 (Hoban 91’+) - Finlandia 1 (Pohjanpalo 67’)

Fecha 10

Islas Feroe 0 - Rumanía 3 (Budescu 4’, 46’+, Maxim 83’)

Finlandia 1 (Arajuuri 87’) - Irlanda del Norte 1 (Cathcart 31’)

Grecia 4 (Stafylidis 5’, Tachtsidis 57’, Mitroglou 79’, Koné 86’) - Hungría 3 (Lovrencsics 26’, Németh 55’, 75’)

Irlanda del Norte volverá a sonar en la fiesta grande del fútbol mundial. (Foto: AFP) 

Irlanda del Norte volvió a clasificar a un torneo de selecciones por primera vez desde México 1986, razón por la cual Belfast fue toda una fiesta tras la victoria sobre la débil Grecia en la penúltima fecha. Justamente, esta misma débil Grecia se encargó de aguarle la fiesta a los húngaros, quienes tenían la aparentemente simple tarea de ganar en Atenas para asegurarse un cupo como mejor tercero y clasificar a Francia directamente. Sin embargo, la decepcionante derrota condenó a los magiares a jugar la peligrosa repesca el próximo mes.

Grupo G: Repechaje una vez más

Fecha 9

Liechtenstein 0 - Suecia 2 (Berg 18’, Ibrahimović 55‘)

Moldavia 1 (Cebotaru 85’) - Rusia 2 (Ignashevich 58’, Dzyuba 78’)

Montenegro 2 (Vučinić 32’, Bećiraj 68’) - Austria 3 (Janko 55’, Arnautović 81’, Sabitzer 92’+)

Fecha 10

Austria 3 (Arnautović 12’, Janko 54’, 57’) - Liechtenstein 0

Rusia 2 (Kuzmin 33’, Kokorin 37’ penal) - Montenegro 0

Suecia 2 (Ibrahimović 23’, Zengin 47’) - Moldavia 0

Mientras que Austria llegó clasificado y Rusia no tuvo problemas en confirmar su muy probable clasificación en Chişinău, la selección sueca volvió a tener que conformarse con un cupo en el repechaje. Liderados por el polémico Zlatan Ibrahimović, los suecos tendrán que afrontar esta instancia esperando superarla y volver a una cita máxima luego de diez largos años.

Grupo H: Emoción nórdica

Fecha 9

Azerbaiyán 1 (Nazarov 31’) - Italia 3 (Éder 11’, El Shaarawy 43’, Darmian 65’)

Noruega 2 (Tettey 19’, Søderlund 52’) - Malta 0

Croacia 3 (Perišić 2’, Rakitić 42’, N. Kalinić 81’) - Bulgaria 0

Fecha 10

Bulgaria 2 (Alexandrov 20’, Rangelov 56’) - Azerbaiyán 0

Italia 2 (Florenzi 73’, Pellè 82’) - Noruega 1 (Tettey 23’)

Malta 0 - Croacia 1 (Perišić 25’)

A pesar de las ganas, Noruega no pudo con Italia. (Foto: AFP) 

Noruega estuvo a punto de dar el golpe con un triunfo en Italia, pero la jerarquía azzurra regresó a los nórdicos al tercer lugar, ya que al mismo tiempo Croacia consiguió una ajustada victoria en La Valeta. Por lo tanto, los noruegos jugarán el repechaje y esperarán, así como sus hermanos suecos, volver a una cita máxima luego de mucho tiempo, que en su caso es 18 años.

Grupo I: Las águilas alzaron vuelo

Fecha 9

Albania 0 - Serbia 2 (Kolarov 91’+, Ljajić 94’+)

Portugal 1 (Moutinho 66’) - Dinamarca 0

Fecha 10

Armenia 0 - Albania 3 (Hovhannisyan 9’ autogol, Xhimshiti 23’, Sadiku 76’)

Serbia 1 (Tošić 65’) - Portugal 2 (Nani 5’, Moutinho 78’)

El grupo con menos equipos fue el que al final propinó la gran sorpresa positiva de esta Eliminatoria. Albania, país que nunca había siquiera peleado seriamente el pase a un torneo continental o mundial, venció a Armenia en Ereván y ganó su boleta a Francia. Esto ocurrió a pesar de perder en los descuentos en las dos fechas anteriores, algo que tendrá que pulir si quiere dar aún más sorpresas en junio próximo de las manos de su histórico capitán Lorik Cana.

Composición fotográfica: Aldo Ramírez / DeChalaca.com
Fotos: AFP


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