Composición fotográfica: Aldo Ramírez / DeChalaca.comPerú se prepara para enfrentar a Chile, país que acogió al delantero José Balbuena, jugador que destacó con la ‘U’, que se nacionalizó y que hizo historia al convertirse en el único futbolista peruano en jugar por el seleccionado sureño.

La rivalidad futbolística entre Perú y Chile ha enfrentado a ambos países a lo largo de la historia por torneos como la Eliminatoria y la Copa América, además de amistosos. Si bien ningún jugador de origen chileno jugó por la selección peruana, sí sucedió lo contrario. El atacante nacional José Balbuena desarrolló el grueso de su carrera en el vecino país del sur, y optó por nacionalizarse. La naturalización sirvió para que en 1947 viaje a Ecuador para disputar el Sudamericano.

Con la ‘U’ en el pecho

José Balbuena debutó en Primera División en 1936 con la camiseta de Universitario de Deportes y luego pasó por Deportivo Municipal antes de emigrar en 1939 a un equipo que por entonces aún no conocía lo que era campeonar: la Universidad de Chile.

Balbuena se enroló al cuadro azul en 1939 y tomó la posta del también peruano Jorge Gongora, quien fue uno de los fundadores del equipo. En su primera temporada disputó 810 minutos repartidos en 10 partidos, en los que marcó un gol.

José Balbuena se convirtió en ídolo de la Universidad de Chile (Foto: Revista Estadio)

En 1940 formó parte del plantel de la Universidad de Chile que ganó su primer título nacional. Disputó 1207 minutos en 14 partidos. Al igual que la temporada pasada, sólo pudo marcar una vez cuando venció el arco del Magallanes en la victoria de su equipo por 5-3. Esa campaña compartió equipo con el defensor peruano Rafael Breñas.

Los siguientes años continuó asentándose en el plantel titular y para 1941 disputó 16 partidos y marcó 5 tantos, colocándose como el tercer máximo anotador del club en aquella campaña para la que permaneció Breñas y para la que se sumó el también delantero peruano Antonio Rossi. Eran los tiempos en que se solía jugar con hasta cinco atacantes, y Balbuena compartía la delantera con Ulises Ramos, Jaime Riera, Alejandro Scopelli y José Sepúlveda.

Estabilidad, Boca y la nacionalización

Entre 1942 y 1947, José Balbuena no dejó de ser considerado en la Universidad de Chile. Con altas y bajas, logró mantenerse en el plantel y disputó 101 partidos en los que marcó 29 goles, siendo 1944 su mejor temporada goleadora con 10 tantos en 20 encuentros. Incluso, en 1943, disputó dos amistosos con Boca Juniors ante Independiente y Racing, aunque finalmente no fue contratado por el cuadro argentino.

José Balbuena con el plantel chileno que viajó a Guayaquil para el Sudamericano de 1947 (Foto: Revista Estadio).

A pesar de no haber podido obtener el título de 1947, que acabó en manos de Colo-Colo, el entrenador de la selección chilena, Luis Tirado, decidió convocar a Balbuena, quien se había nacionalizado en 1945, para que formara parte del plantel que viajó a Ecuador para afrontar el Sudamericano, donde Chile debutó con una estrepitosa caída por 6-0 ante la poderosa selección uruguaya.

Su única vez

A pesar de la derrota, el entrenador Luis Tirado decidió no utilizarlo ante Perú en la victoria por 2-1 de Chile. Su oportunidad llegó el 11 de diciembre cuando fue titular en el triunfo por 3-0 sobre Ecuador con goles de Peñaloza y un doblete de López. Aquel día inició como como extremo por izquierda, su posición habitual; aunque luego fue cambiado a la otra banda para permitir que López cumpliera la función que había realizado el peruano.

Balbuena junto a los jugadores de la Universidad de Chile que jugaron el Sudamericano de 1947 (Foto: Revista Estadio)Fue el único partido que Balbuena disputó con el seleccionado chileno, duelo que le sirvió para hacer historia al convertirse en el primer y único peruano en haber jugado por el vecino país del sur. Lamentablemente no pudo ver acción en los siguientes encuentros porque no superó rápidamente una lesión sufrida ante Ecuador.

Chile luego logró arrancarle un empate 1-1 al futuro campeón Argentina, perdió por 0-1 ante Paraguay y finalmente venció por 4-1 a Colombia para quedar en el cuarto lugar del torneo. Tras la culminación del Sudamericano no volvió a ser convocado porque decidió abandonar el fútbol, aunque fue persuadido para continuar en la Universidad de Chile.

Últimos años y retiro

‘El Cholo’, como era conocido en Chile, continuó en la ‘U’ sureña para la temporada 1948. Superó por completo su lesión e incluso tuvo un buen debut al marcar un tanto en la victoria 4-2 sobre Everton por la primera fecha de la liga chilena. Ese año jugó 24 partidos y se convirtió en uno de los cuatro jugadores que disputaron más partidos. Compartió ataque con Sergio Yori, Andrés Coll, Luis Miloc y Oscar García. En total marcó 9 goles.

Su última campaña no fue muy productiva y perdió el titularato. En 1949 apenas pudo disputar 5 partidos en los que marcó una vez. Compartió plantel con el recordado Luis ‘Caricho’ Guzmán y se marchó al final de la temporada rumbo al Ferrobádminton, donde cerró una carrera que estuvo marcada por la idolatría de los hinchas de la Universidad de Chile y por el partido ante Ecuador en el Sudamericano de 1947 que lo convirtió en el único peruano en jugar por el seleccionado de la estrella solitaria.

Composición fotográfica: Aldo Ramírez / DeChalaca.com
Fotos: Revista Estadio


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