Composición fotográfica: Roberto Gando / DeChalaca.comPerú visita Chile 88 años después de que Atlético Chalaco fuera el primer equipo nacional en jugar allá. No obstante, pocos saben que una semana antes de que el 'León Porteño' actuara en canchas mapochinas, un club de Mollendo se presentó en Arica, por entonces en litigio entre ambas naciones.

 

Roberto Gando | @Roberto_Gando
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El fútbol se volvió cuestión de estado para Perú y Chile en 1928. Ese año, en ambos países se sucedieron una serie de eventos que ayudaron a aliviar las tensiones por el problema de límites que existía entre uno y otro gobierno. Si bien la Guerra del Pacífico acabó en 1883 con la firma del Tratado de Ancón, no fue sino hasta 1929 que se zanjó la situación sobre los territorios disputados de Tacna y Arica.

Cuando ambas ciudades aún estaban bajo el control administrativo chileno, durante los meses de setiembre y octubre se presentó en Lima el Club de Deportes Santiago, cuadro que disputó una serie de amistosos en la capital. Para devolver la visita, desde el Callao partió una delegación bajo el nombre del Atlético Chalaco, equipo que se reforzó con algunas figuras de otros clubes.

El legado porteño

Luego de conseguir la autorización de la Federación de Fútbol de Chile, la delegación peruana zarpó el 6 de octubre a bordo del vapor Aysén con rumbo a Santiago. En total fueron diecisiete los jugadores en un grupo que lideró Benjamín Puente Sánchez, entonces periodista del diario La Crónica y hermano de Manuel Puente, goleador del Chalaco que no formó parte del viaje.

Los equipos de Colo-Colo y Atlético Chalaco juntos antes de disputar el primer partido de la gira (Recorte: diario La Crónica)

Para cumplir con la empresa se sumó el concurso de Alberto Soria, Alberto Montellanos, Alejandro Villanueva y Demetrio Neira de las filas de Alianza Lima, equipo que se encontraba en plena disputa con la Federación Universitaria -el futuro Universitario de Deportes- por el título del campeonato oficial de la Liga de Lima de esa temporada.

A Santiago llegaron el día 16 y su primer partido lo disputaron ante Colo-Colo el domingo 21 de octubre en los Campos de Sports de Ñuñoa (sobre los cuales hoy se erige el estadio Nacional Julio Martínez Prádanos). El resultado fue un 3-0 a favor del ‘Cacique’, aunque una semana después cambió el semblante de los peruanos al empatar 1-1 con Unión Española; ‘La Culebra’ Montellanos fue autor del primer tanto en la gira.

Tras empatar sin goles con Audax Italiano -encuentro que acabó en penumbras, pues el árbitro abandonó el campo al no ser acatada su decisión en una expulsión-, el conjunto nacional dejó la capital chilena para ir a Valparaíso, donde el 11 de noviembre venció 0-2 a Santiago Wanderers con tantos de ‘Manguera’ Villanueva y de Neira. Luego viajó a Quillota, donde perdió 4-3 con San Luis, tras lo cual regresó una vez más al primer puerto mapochino para vencer 0-2 a Everton.

Una escena del partido de Atlético Chalaco contra la Unión Española (Recorte: diario La Crónica)

Aunque el itinerario señalaba que el 25 de noviembre Chalaco debía volver a enfrentar a Colo-Colo, un castigo sobre el cuadro albo por incidentes relacionados con sus jugadores en un choque previo impidió que el duelo se llevara a cabo. Para remediar la situación, se dispuso armar un combinado de la Liga de Valparaíso, con el que se igualó 2-2.

Tres días después, los equipistas peruanos se despidieron de Chile al sacar otro empate ante una selección de trabajadores ferroviarios. No obstante, en el camino de regreso a bordo del vapor Mapocho, hicieron paradas tanto en Antofagasta como en Tocopilla, donde jugaron encuentros de carácter privado ante selecciones locales.

El factor mollendino

La nota periodística con la noticia del primer partido de un equipo peruano en Arica (Recorte: diario La Crónica)Mientras Atlético Chalaco escribía su propia historia en Chile, en Lima también se daban breves reportes sobre otro cuadro nacional que casi al mismo tiempo incursionó en territorio que por entonces se encontraba en litigio. La primera noticia se dio a mediados de setiembre, cuando el alcalde de Tacna cursó invitación a un equipo peruano de Mollendo para poner en disputa un trofeo por el aniversario chileno.

Un mes después, el diario La Crónica en su publicación del 14 de octubre, da a conocer que un día antes “el equipo peruano de Mollendo derrotó al equipo chileno de Arica por dos goals a uno”. Luego, el día 17 se reporta que el mismo conjunto empató con un representante de la Liga de Tacna. Hasta entonces, en las notas no había mención alguna al nombre del club, un misterio que se resolvió recién en la última semana de ese mes.

El club resultó ser el Unión Marítimo Sport, fundado el 14 de setiembre de 1922 por trabajadores del muelle ubicado en la actual provincia de Islay, en el departamento de Arequipa. Si bien no se indica qué jugadores formaron parte de la delegación, sí se señala que la presidió Eduardo P. Rodríguez, y que los futbolistas fueron muy bien recibidos para cumplir con una gesta deportiva que hasta ese momento resultaba inédita.

Entonces, ¿qué equipo peruano fue el primero en jugar en Chile? La respuesta depende de cómo se enfoque la situación que se vivía en 1928 con Tacna y Arica, las llamadas “ciudades cautivas” en Perú, pero que al cruzar la frontera eran consideradas como parte del suelo chileno.

Composición fotográfica: Roberto Gando / DeChalaca.com
Recortes: diario La Crónica


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