Composición fotográfica: Roberto Gando / DeChalaca.comEl 4 de marzo de 1962 Sporting Cristal comenzó una gira de tres meses empatando con un combinado de San Francisco. Así, el cuadro bajopontino emprendió una serie de treinta partidos que lo llevó a jugar en tres continentes y a perder a su técnico, el ‘Chueco’ Juan Honores.

 

Roberto Gando | @Roberto_Gando
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La aventura de viajar junto a un balón ocupó un nuevo episodio en la historia de Sporting Cristal en 1962. Aquel año, el cuadro rimense emuló la gira que dos años antes cumplieron Sport Boys y Municipal -con Julio Chang, el mismo promotor que embarcó a los del Rímac-, clubes que formaron un solo equipo para cumplir con una empresa que duró por cuatro meses.

El viaje de Cristal rindió un mes menos de lo esperado, pero lo hizo con un plantel propio que comenzó a jugar en San Francisco el domingo 4 de marzo.

Ruta continental

Luego de retrasar el comienzo de la gira durante una semana, el plantel celeste partió el 2 de marzo rumbo a Estados Unidos con veinte jugadores, destacando la presencia del veterano Faustino Delgado con 38 años. El primer reto surgió en el estado de California, donde un combinado de la zona denominado All Star San Francisco les empató 4-4.

Carlos Saco Vértiz siembra peligro durante el primer partido de Cristal en la gira (Recorte: diario La Prensa) 

Seis días después Cristal ya estaba en Asia para enfrentar en Seúl a la selección de Corea del Sur. En total fueron dos los encuentros y ambos acabaron con triunfo: el primero por 0-1 y el segundo por 1-3. La siguiente escala fue Hong Kong, ciudad en la que golearon 1-5 a una selección local con cuatro tantos de Alberto Gallardo y uno del ‘Chino’ Delgado.

Tras obtener otras dos victorias frente a un combinado chino, la escuadra celeste siguió rumbo a Saigón, donde tras debutar goleando 0-3 a la selección de la Fuerza Militar vietnamita, se despidió empatando a dos goles con un combinado local. Cristal continuó su viaje en Malasia, donde se quedó durante un mes disputando dieciséis partidos en diversas ciudades. Fue durante ese lapso que sufrió su primera derrota, al caer por 3-2 ante el Selangor FA en Kuala Lumpur el 12 de abril.

Daniel Flores prueba con un remate la portería de la selección militar en Saigón (Recorte: diario La Prensa) 

Recién en mayo, los del Rímac cerraron su etapa asiática al jugar tres partidos en Irán, siendo su última escala en España, que los recibió con una victoria por 1-3 sobre el equipo amateur del Barcelona (con triplete del ‘Jet’ Gallardo) en el Camp Nou. El último choque en la gira de Cristal fue el 31 de mayo, cuando el Mallorca les ganó 3-0.

Final de adelanto

En total, los celestes sumaron en su campaña veinte triunfos, siete empates y tres derrotas, dejando además un saldo inesperado de lesionados y enfermos en el plantel -lo que obligó a cancelar la pretensión de jugar más partidos-, los que al llegar el 2 de junio a Lima, recibieron una orden de descanso absoluto por parte del comando técnico.

Uno de los tres goles que Alberto Gallardo marcó en Barcelona (Recorte: diario Mundo Deportivo) 

Tres semanas después, el viaje cobró actualidad por una nota de queja enviada a la FPF por la Federación de Fútbol de Malasia. En la misiva, los dirigentes malayos pedían una sanción para los jugadores Reynaldo Párraga y Luis Pasache, además de al técnico Juan Honores. A los tres se los acusó de haber ofendido de palabra al árbitro de un encuentro que los medios escritos no llegaron a precisar.

Ante el requerimiento, Cristal decidió aplicar una sanción leve a sus jugadores, mientras que al ‘Chueco’ Honores se lo suspendió por tres meses de su cargo. Tal medida -según declaración del DT- respondía en realidad a la intención de la directiva rimense por acabar su contrato de forma anticipada, ello pese a que el mismo le fue renovado por una temporada justo antes de comenzar la gira.

Al final no hubo caso y en tienda bajopontina le encargaron el puesto a Víctor Pasache -exjugador de Sporting Tabaco que se ocupaba de las divisiones menores-, quien preparó al equipo hasta que se pusieron de acuerdo para contratar a Didí, quien ese año llegó al fútbol peruano como futbolista, pero que escribió una mejor historia como técnico.

Composición fotográfica: Roberto Gando / DeChalaca.com
Recortes: diarios La Prensa y Mundo Deportivo


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